Intoleransi laktosa: Gejala, Pengobatan & Strategi Mengatasi

Intoleransi laktosa adalah ketidakmampuan mencerna gula utama yang ditemukan pada susu dan produk susu lainnya. Hal ini disebabkan oleh defisiensi laktase, enzim yang bertanggung jawab untuk metabolisme laktosa di usus halus, menurut National Institutes of Health (NIH).

Prevalensi intoleransi laktosa pada orang dewasa bervariasi dari kurang dari 5 persen sampai hampir 100 persen di antara populasi yang berbeda, menurut penelitian yang diterbitkan di Scandinavian Journal of Gastroenterology. Prevalensi terendah terjadi di Eropa barat laut, sekitar Laut Utara, dan prevalensi tertinggi terjadi di India dan Indian Amerika. Sekitar 30 juta orang dewasa Amerika agak laktosa intoleran pada usia 20, menurut NIH.

Orang bisa mendapatkan intoleransi laktosa pada setiap saat dalam kehidupan mereka, dan beberapa orang mengembangkannya dari waktu ke waktu, kata Dr. Sophie Balzora, seorang ahli gastroenterologi di NYU Langone Medical Center di New York City.

Intoleransi laktosa berbeda dengan alergi susu, karena yang terakhir adalah reaksi terhadap protein dalam susu daripada laktosa. Ini juga tidak seperti penyakit seliaka, penyakit autoimun yang disebabkan oleh gluten, yang dapat memiliki efek merugikan jika tertelan.

Gejala dan penyebabnya

Orang dapat secara genetis cenderung tidak menghasilkan enzim laktase, atau kondisinya bisa berakibat dari penyakit atau luka pada usus kecil, termasuk operasi atau infeksi, menurut NIH.
Pada orang dewasa yang tidak toleran laktosa, laktosa difermentasi dan dimetabolisme oleh bakteri di usus besar untuk menghasilkan gas dan asam lemak rantai pendek. Hal ini menyebabkan kram perut, kembung, diare, perut kembung dan mual, kata Balzora. Tingkat keparahan gejala sangat bergantung pada seberapa cepat laktase yang ada dalam sistem pencernaan habis.

Meskipun tingkat laktase yang berkurang dapat menyebabkan penyerapan laktosa yang tidak tepat, hanya orang dengan tingkat laktase rendah yang menunjukkan gejala yang sama dengan benar dianggap tidak toleran terhadap laktosa. Menurut Mayo Clinic, kebanyakan orang dengan kekurangan laktase tidak menunjukkan tanda atau gejala apapun.

Bayi prematur juga bisa menjadi tidak toleran terhadap ASI, tapi bayi dengan bayaran penuh tidak menunjukkan tanda-tanda masalah sebelum usia 2 tahun, menurut NIH. Intoleransi dapat berkembang lebih awal pada anak-anak Afrika Amerika daripada orang Kaukasia.

Diagnosa & tes

Intoleransi laktosa harus dicurigai pada orang dengan gejala perut – seperti kram dan kembung – setelah mengkonsumsi susu dan produk susu lainnya. Gejalanya biasanya muncul 30 menit sampai dua jam setelah menelan produk susu.

Diagnosis awal intoleransi laktosa bisa sangat sederhana.

“Cara cepat dan kotor adalah membuat pasien menghindari produk laktosa selama beberapa waktu,” biasanya sekitar dua minggu, kata Balzora. Kemudian, makanan ini dapat secara bertahap dimasukkan kembali ke dalam makanan lagi, dan jika gejalanya kembali, orang tersebut kemungkinan agak laktosa tidak toleran, katanya.

Sebagian besar pasien tidak memerlukan rujukan ke spesialis, atau tes laboratorium diagnostik. Namun, gejala intoleransi laktosa dapat tumpang tindih dengan masalah gastrointestinal lainnya, seperti sindrom iritasi usus besar dan penyakit Crohn. Tes napas hidrogen adalah tes objektif, non-invasif, murah dan mudah dilakukan yang dapat digunakan untuk mengkonfirmasi diagnosis awal intoleransi laktosa. Tes nafas yang diberikan dengan benar dapat membantu pasien menentukan apakah mereka perlu mengurangi susu dan produk susu, menurut penelitian yang dipublikasikan di World Journal of Gastroenterology. 

sakit buah pinggang

Pengobatan & pengobatan

Memotong laktosa dari makanan adalah pilihan, namun pasien harus memastikan mereka tidak kekurangan kalsium dan vitamin D, kata Balzora.

Sebuah studi yang diterbitkan dalam Journal of Nutrition edisi Juni 2017 menemukan bahwa mereka yang memiliki intoleransi laktosa yang memangkas susu dari makanan mereka memiliki tingkat vitamin D yang lebih rendah dalam darah mereka. Penelitian terhadap 1.495 pria dan wanita Kanada ini juga menemukan bahwa mereka yang memotong susu juga lebih pendek.

Pil atau tetes over-the-counter yang mengandung laktase dapat dikonsumsi sebelum makan untuk membantu meringankan atau menghilangkan gejala. Misalnya, pil Laktaid atau susu Laktaid memungkinkan banyak orang mengolah produk susu tanpa kesulitan, kata Balzora. Beberapa orang menganggap bahwa mengkonsumsi probiotik dapat membantu mereka mencerna laktase dengan lebih baik, namun Lactaid benar-benar standarnya, kata Balzora.

Namun, menurut Mayo Clinic, produk ini tidak membantu semua pasien. Orang dewasa yang intoleran laktosa akhirnya dapat melakukan rekondisi sistem pencernaan mereka untuk mentolerir hingga 8,5 cairan oz. (250 mililiter) susu – sekitar gelas – jika mereka minum susu dalam jumlah sedikit meningkat. Menurut sebuah studi intervensi 21 hari yang dilakukan pada tahun 2000, kebanyakan orang yang melakukan ini akan mengalami ketidaknyamanan minimal atau tidak.